Théâtre romain d´Orange

Chorégies d´Orange
Festivals d´opéra - Théâtre romain d´Orange
Prochaine performance: Sa 10 Jui 2021, 21:30
Chorégies d´Orange
Festivals d´opéra - Théâtre romain d´Orange
Prochaine performance: Ve 16 Jui 2021, 21:30

Situé au cœur de la vallée du Rhône, le Théâtre romain d'Orange est sans aucun doute l'un des plus beaux vestiges de l'Empire romain. Témoignage exceptionnel de la Rome antique et inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, c'est le théâtre le mieux conservé d'Europe.


Elle doit notamment sa renommée à son magnifique mur de scène, étonnamment bien conservé et unique en Occident. Lieu de spectacles à l'époque romaine, il continue aujourd'hui à jouer ce rôle, pour le plus grand plaisir des mélomanes du monde entier.


Le plus beau mur de mon royaume". C'est ainsi que Louis XIV décrit l'imposante façade du théâtre, longue de 103 mètres, épaisse de 1,80 mètre et haute de 37 mètres


La façade extérieure est divisée en trois niveaux. La première comporte trois portes qui s'ouvrent sur la scène et des portes secondaires qui s'ouvrent sur les couloirs ou les pièces qui n'ont pas accès à l'intérieur. Au deuxième niveau, le mur est dénudé de toute décoration. On peut voir les corbeaux de pierre qui soutenaient la structure du toit et une rainure profonde, les restes de l'ancrage pour les tuiles sur le toit. 


Une arcade aveugle sur le mur embellit le troisième niveau. A l'exception de l'arc central et des arcs situés en ligne avec les basiliques (tours placées de chaque côté de la scène), chacune possède une cavité qui laisse entrer la lumière dans le passage situé à l'intérieur du mur. Au sommet, il y a deux rangées de 43 corbeaux qui soutenaient le vélum, une grande verrière en toile qui protégeait les spectateurs du soleil et de la pluie.


Le mur de scène était très important car il permettait de projeter correctement le son et constituait le seul décor architectural du théâtre. Pendant la représentation, il n'a pas changé, mais certains objets et accessoires mobiles ont été installés pour créer l'illusion du mouvement, de l'espace et de la perspective. 


Sa hauteur d'origine de 37 mètres a été entièrement conservée. Le mur était richement décoré de dalles de marbre multicolore, de statues en niches, de frises et de colonnes. En 1931, des fouilles sous la scène ont permis de restaurer les colonnes actuellement en place à leur position d'origine. A l'origine, ils étaient 76. 
Le mur de scène est également disposé sur trois niveaux. Au centre du premier niveau se trouve la Porte Royale ou valva regia. 


Réservée aux principaux acteurs, elle était surmontée d'une frise décorée de centaures, dont les restes sont exposés au Musée d'Orange. Cette porte est entourée de niches ornées de statues. La niche centrale abrite la statue impériale d'Auguste de 3,55 mètres de haut. Cette niche contenait presque certainement une représentation d'Apollon et il est probable que l'empereur triomphant ne fut remplacé qu'à une date ultérieure. La statue est vêtue d'un manteau de général, le paludamentum imperatoris, et tient son bâton. Elle rappelle que pour préserver la paix dans tout l'Empire romain, chacun doit respecter ses lois.
Plus étroites, les portes latérales dites "hospitalières" étaient utilisées pour les entrées et sorties des acteurs. Les deuxième et troisième niveaux, composés de colonnes, sont purement décoratifs.